Acuacultura

El rol de la acuicultura super intensiva frente a la pandemia COVID-19

Virus SARS-CoV-2. Fuente: Organización Panamericana de la Salud.

En medio a este caos que el mundo esta pasando, derivado de la pandemia, se abren muchas lagunas, principalmente sobre el estatus de la seguridad alimentaria. El virus Covid-19 sigue avanzando y cada vez se refuerzan más medidas para frenarlo. Nosotros como sector agroalimentario tenemos en frente la crisis de salud mas severa de nuestra generación.

            Frente a esto, se hace necesario garantizar la cadena de suministro alimenticio, crear un plan de contingencia a mediano y largo plazo. El importante papel que desempeña la acuicultura, sea en pequeña escala o en escala comercial, es el alivio de la pobreza y la seguridad alimentaria de las familias. 

El sector de la pesca y la acuicultura desempeña una función destacada en el logro de la seguridad alimentaria mundial. El pescado es una fuente vital de alimentos que contienen micronutrientes, en particular para numerosas poblaciones con ingresos bajos que viven en zonas rurales, y el sector, al ser una fuente de empleo, medios de vida e ingresos para millones de personas empleadas en la captura, el cultivo, la elaboración y el comercio de pescado, también contribuye al crecimiento económico y el desarrollo” FAO 2016,  AGENDA 2030 PARA EL DESARROLLO SOSTENIBLE. 


Este informe preveía, que derivado del aumento poblacional, para 2030 la población sería de 7,400 millones de personas (siete mil millones y cuatrocientos mil) y para 2050 de 9,700 millones (nueve mil millones y setecientos mil) aproximadamente. Sin embargo el ritmo de producción de alimento no seria suficiente para garantizar la seguridad alimentaria y nutricional para esta población.
                               ¿Cuál es la relación del Corona virus con la seguridad alimentaria?

Hasta el momento, todo indica que el coronavirus surgió en un mercado en Wuhan, China. Para entender esta relación, tenemos que entender o desarrollo de la industria de alimento en China. Durante los años 70s el Gobierno chino era totalmente responsable por la producción de alimento en este país. Al final de esta misma década, el sistema colapsó. La hambruna era algo recurrente, obligando al gobierno a liberar pequeñas propiedades rurales a producir su propio alimento. Algunos productores empezaron a cazar animales exóticos para su consumo propio. Esta práctica se tornó muy popular en aquellos tiempos.

Escases de alimentos en los super mercados por compras de pánico derivado de la pandemia, 2020.
Fuente: Google imagen.

En este mismo período, el mercado chino de comercialización de animales vivos se volvió muy codiciado – hasta la fecha. Entre rascacielos y empresas tecnológicas de última generación, algunos mercados cuentan con una gran variedad de animales domésticos y salvajes, en condiciones higiénicas impropias para el consumo. Esta manera de comercialización es lejos de ser la adecuada para la seguridad alimentaria. Christian Walzer (de Wildlife Conservation Society) afirma que “la falta del bienestar animal es obvia, pero mucho más oculta es la acumulación y mezcla de todas estas especies en áreas muy pequeñas y cercanas”. No es de hoy que expertos en la salud alertan contra el comercio de vida silvestre en los mercados chinos y de otras regiones asiáticas, tanto por su impacto en la biodiversidad como por el potencial de propagación de enfermedades.

¿Cuáles sistemas súperintensivos podrán solucionar la crisis alimentaria?¿Y cuál su relación con la Pandemia del COVID-19?

Es aquí donde entramos nosotros. Si comparamos los sistemas de producción de animales domésticos más comunes (res, cerdo y pollo) con los producidos en sistemas acuícolas, observamos que en términos de productividad (volúmen/área) la acuicultura genera mayor volúmen de proteína. Vale recalcar que en sistemas superintensivos como el biofloc (tema clave de esta columna) y otras técnicas superintensivas, el ahorro de agua y espacio lleva a la acuicultura a un estatus de Seguridad Alimentaria. Recordando que,  la seguridad alimentaria, se consigue cuando todas las personas, en todo momento, tienen acceso físico y económico a suficiente alimento, seguro y nutritivo, para satisfacer sus necesidades alimenticias y sus preferencias, con el objeto de llevar una vida activa y sana.

Cultivo super intensivo utilizando la tecnología Biofloc. Fuente: Google imagen.

            Diferente de lo que pasó en China, en sistemas acuícolas controlados, las medidas de seguridad alimentaria se toman desde la llegada de los organismos, pasando por la cosecha y finalizando con el procesamiento y comercialización.

            No cabe duda de que habrá un antes y un después de esta pandemia. El mundo global en el que nos encontramos posibilita no solo la transmisión de patógenos, sino también de lecciones sobre qué estrategias han tenido éxito en la gestión de la seguridad alimentaria en otras partes del mundo. En este sentido la acuicultura, sobretodo la superintensiva, juega un rol de suma importancia en el proceso de suficiencia alimentaria, sobretodo en regiones marginadas.

Texto publicado por Adriana da Silva en la Revista Panorama Acuícola Magazine, 2020.

Acuacultura

Las tendencias de la acuicultura sostenible: las que ya se hablan y las que se seguirán hablando

No cabe lugar a duda de que la acuicultura es un motor de desarrollo económico.  En 2016, la producción mundial de la en acuicultura, incluidas las plantas acuáticas, ascendió a 110,2 millones de toneladas, estimadas en un valor de 243 500 millones de USD.

Aun cuando se observan progresos significativos en la disminución del hambre, pobreza y seguridad alimentaria mundial, las tendencias económicas y demográficas actuales reafirman que sostener el paradigma productivo actual ya no es alternativa; para poder desarrollar el potencial económico y social de los sistemas acuícolas es necesaria una innovación basada en sistemas productivos intensivos  e integrales que contemplen la administración sostenible de los recursos naturales.

Aquí comparto las principales tendencias de producción acuícolas que contemplan la administración de los recursos naturales de forma sostenible.

Sistemas multitroficos

La acuicultura multitrófica integrada toma prestado un concepto de la naturaleza, es decir que, en la cadena alimentaria una especie siempre encuentra un nicho de alimentación en los residuos generados por otra especie. Un gran ejemplo de la aplicación de este sistema lo podemos encontrar en New Brunswick, Canadá; donde un equipo de científicos investigó el cultivo combinado de salmón, algas marinas y mejillones azules en varios sitios de acuicultura durante más de cinco años. Los científicos observaron que los residuos de partículas finas de las jaulas de salmón, incluso de los gránulos de alimentos, fueron extraídos por los mejillones, mientras que las algas absorbieron los residuos inorgánicos disueltos creados por la granja. Este “reciclaje” de nutrientes de la acuicultura lleva a una reducción de los productos de desecho en el medio marino, inclusive en el fondo del océano. También disminuye el riesgo de floraciones de algas y agua turbia alrededor del sitio integrado (Figura 1).


Figura 1. Modelo de sistema multitrofico. Fuente: http://www.dfo-mpo.gc.ca/aquaculture/sci-res/imta-amti/index-eng.htm

Aquamimicry

Aquamimicry es un concepto que se esfuerza por simular las condiciones naturales del estuario mediante la creación de floraciones de zooplancton (principalmente copépodos) como nutrición complementaria para el camarón cultivado (principalmente) y para la floración de bacterias beneficiosas, que ayudan a mantener la calidad del agua en sus mejores condiciones para los animales de cultivo. Esto se hace mediante la fermentación de una fuente de carbono, como arroz o salvado de trigo, con probióticos (como Bacillus sp. por ejemplo) y como resultado liberan sus nutrientes. Este método es en cierto modo similar a la tecnología de biofloc, pero hay algunas diferencias clave. En primer lugar, la cantidad de carbono agregado se reduce y no depende estrictamente de las relaciones con respecto a la entrada de nitrógeno. En segundo lugar, más que alentar y suspender altas cantidades de bioflocs, los sedimentos se eliminan y se envían a otros tanques para ser utilizados por otros animales. Idealmente, el agua imita la apariencia y la composición del agua estuarina natural que incluye microalgas y zooplancton. Cuando se alcanza tal equilibrio, se reducen al mínimo las fluctuaciones de pH y oxígeno disuelto, y no hay uso de antibióticos ni productos químicos porque el salvado de arroz proporciona nutrición para el zooplancton (fungiendo como prebióticos) para crear “simbióticos”, que son suplementos o ingredientes dietéticos que combinan de forma sinérgica los probióticos y prebióticos (Figura 2).

Acuaponia

En contrapartida a los métodos tradicionales de cultivo de organismos acuáticos, la acuaponía contribuye al máximo aprovechamiento de las áreas de cultivo y de los nutrientes derivados de los efluentes de la acuicultura, además de colaborar con el bajo uso de agua.

La acuaponia que es una técnica que combina el cultivo intensivo de organismos acuáticos con la hidroponia, consiste en el cultivo de plantas terrestres en solución acuosa. Debido al uso racional del agua y al aprovechamiento casi integral del alimento, el sistema acuapónico proporciona que, en pequeñas áreas, puedan alcanzarse altas productividades de peces y plantas. Las sobras de alimento y los desechos de los peces son naturalmente transformados por bacterias en productos absorbibles por las plantas, favoreciendo el desarrollo de los vegetales y el mantenimiento de la calidad del agua para los peces (Figura 3).

Tecnología Biofloc (BFT)

Y no podríamos dejar de fuera de esta lista el tema central de esta columna, la tecnología biofloc. Los agregados microbianos formados en tanques a partir de fertilizaciones orgánicas e inorgánicas, conocidos como tecnología biofloc (BFT), es una tendencia en diversos países.  Por su perfil sostenible el BFT gana cada vez más espacio, principalmente en lugares donde la escases de agua es una limitante. Producir mas en menos volumen de agua, y al menor costo ambiental posible es el objetivo de esta tecnología. Es importante considerar que la tecnología biofloc (BFT) no acorta el tiempo de maduración del cultivo, pero si produce mayor cantidad de peces en comparación con otros sistemas. Adicionalmente ayuda a reducir los costos de producción, principalmente con la alimentación (Figura 4).

Texto publicado en la Revista Panorama Acuícola Magazine, Un Vistazo en el Biofloc”, escrita por Adriana da Silva .

Acuacultura

Buscando nuevas fuentes de proteína – harina de biofloc

El mayor costo en la producción acuícola es la alimentación, con la desventaja que un 60% del alimento que se suministra no es aprovechado por los organismos. Por ello es por lo que la industria de alimentos ha implementado tecnologías y estrategias para hacer más eficiente el uso de este insumo. El lanzamiento de nuevos e innovadores productos alimenticios para la industria acuícola, ha sido incesante.

El surgimiento de dietas especiales para diferentes sistemas de producción, dietas funcionales, dietas de alta energía (salmón y trucha), dietas que minimizan problemas sanitarios, son algunos de los ejemplos de cómo se han revolucionado el sector. Sin embargo, la posibilidad de formular dietas sin dependencia de ingredientes de origen marino sin lugar a duda fue un parteaguas para la nutrición acuícola.

La harina de pescado se considera como elemento principal en la formulación de dietas para organismos acuáticos por presentar un alto valor nutricional además de servir como agente quimioatractivo. No obstante, su elevado costo y posible escasez debido a la presión sufrida en los stocks pesqueros, la búsqueda de ingredientes que tengan potencial para sustituir su valor nutricional manteniendo la calidad de los animales cultivados ha sido tema de mucha investigación desde hace mucho tiempo.

Los flóculos microbianos o simplemente biofloc (mencionado anteriormente en esta misma columna) se desarrollan para evitar o anular el cambio de agua en los sistemas de cultivo súper intensivos por acción de bacterias que actúan en la mejora de la calidad del agua y por la unión de algas, hongos, pequeños invertebrados, materia orgánica y partículas inorgánicas. Posee un contenido de proteína bruta que varía entre 24 y 40% y 2 a 7% de lípidos totales, representando una fuente más de alimento, simultáneamente con el alimento ofertado.

¿Cómo se obtiene la harina de biofloc?

En tanques que operan con la tecnología biofloc, cuando el volumen de biofloc aumenta mucho, su remoción debe ser inmediata para que no traiga perjuicios al sistema. El descarte de este producto normalmente se realiza con el uso de un sedimentador. Este material colectado en el sedimentador pasa por un tratamiento de desinfección, secado, y finalmente por un empaquetado. El aprovechamiento de este residuo, que antes era descartado en el medio ambiente, no solo sirve para su uso como ingrediente potencial en los alimentos, sino también para lograr otros objetivos. Hay evidencias de la contribución de enzimas exógenas presentes en los flóculos sobre la abundancia y la composición del tracto gastro intestinal de camarones. Este efecto se traduce en mejor crecimiento y supervivencia, sea por suministro de compuestos esenciales en déficit en las dietas o a través de competición contra bacterias patógenas. Se debe ser cuidadoso en la selección de productos alternativos, el escalamiento de producción de la harina de biofloc es un tema por considerar, una vez que la mayoría de los trabajos son en pequeña escala, por no decir que son experimentales. Con excepción de Oberon FMR (Fish Meal Replacement), con sede en Boulder, Colorado, Estados Unidos, quiénes invirtieron a gran escala en la producción de la harina de biofloc (Profloc ™). Con una meta de 40 000 toneladas anuales, la empresa inició en 2010 con una producción estimada de 5500 toneladas /año del insumo.

“La alta dependencia de la harina de pescado utilizada como principal fuente proteica en las dietas de muchas especies en la acuacultura, sigue siendo una limitante para la sustentabilidad del sector acuícola”

Hay una necesidad urgente de desarrollar sistemas de alimentación comercialmente viables utilizando dietas alternativas que se adapten a las necesidades nutricionales de los organismos cultivados y que además apoyen la salud y el bienestar animal. De esta forma, en la medida que nuestros productos y servicios apunten a mejorar la eficiencia en la producción, podemos aumentar la sustentabilidad de la industria, siendo la harina de biofloc una alternativa.

La acuicultura sólo podrá ejercer su papel en la contribución a la demanda mundial de proteínas si reduce la utilización de peces en la alimentación y adopta prácticas de manejo más ecológicas. Así, muchos esfuerzos se han orientado en la búsqueda de ingredientes proteicos alternativos más baratos y más disponibles para su uso en dietas balanceadas, como es el caso de los productos de base vegetal y de los subproductos de la ganadería y la avicultura.

Fuente: Texto publicado por Adriana da Silva en la Revista Panorama Acuícola Magazine

Acuacultura

La huella hídrica en la producción acuícola

Desde hace varios años cada vez es más persistente la escasez hídrica. La UNESCO, a través de su Iniciativa Internacional sobre Calidad del Agua enmarcada en la agenda 2030, especifica los desafíos relacionados con la disponibilidad, el saneamiento y las cuestiones medioambientales y socioeconómicas del uso del agua. Así, todas las predicciones indican que, si no tomamos acciones pronto, la condición de escasez que observamos hoy va a empeorar. Sigue leyendo “La huella hídrica en la producción acuícola”

Acuacultura, Maricultivo, Negocios Acuícolas

El paradigma holístico de la acuacultura

Fomentar el capital humano es un tema de suma importancia en cualquier negócio, sobre todo si se pretende que la empresa opere de manera correcta. El holismo es una herramienta muy importante en la gestión de las nuevas empresas, aquí les dejo mi visión sobre el holismo dentro de un paradigma más profesional.
Sigue leyendo “El paradigma holístico de la acuacultura”

Acuacultura, biofloc

La tecnología Biofloc (BFT) frente la crisis energética – Parte 5.

Hola lectores, vuelvo a compartir con ustedes información sobre la tecnología biofloc. Comparto un texto de mi columna en la revista Panorama Acuícola Magazine “UN VISTAZO EN EL BIOFLOC”.

Uno de los grandes desafíos de la tecnificación acuícola es la dependencia energética. El mundo sufre unas de las más graves crisis en términos energéticos y el campo clama por una solución. Sigue leyendo “La tecnología Biofloc (BFT) frente la crisis energética – Parte 5.”

Acuacultura, biofloc, Maricultivo

Tecnología Biofloc y Aquamimetismo como alternativas para una acuacultura sustentable – Parte 4

Debido a los serios problemas sanitarios que ha enfrentado la industria acuícola, sobre todo la de camarón, han surgido diferentes técnicas cuyos objetivos son minimizar las patologías, disminuir el uso del agua del efluente y mejorar la conversión del alimento. Entre las técnicas se destacan la tecnología biofloc y el aquamimetismo (aquamimicry). Sigue leyendo “Tecnología Biofloc y Aquamimetismo como alternativas para una acuacultura sustentable – Parte 4”

Acuacultura

Tecnología Biofloc – Parte 1

Me han pedido ya desde hace tiempo que escriba al respecto de la tecnología biofloc, atendiendo a pedidos de mis lectores publicaré una serie de artículos abordando aspectos importantes que necesitan ser conocidos para quien quiere producir o simplemente conocer acerca de esta tecnología.

La tecnología biofloc (Biofloc Technology System ou BFT) por sus siglas en inglés, es una técnica intensiva que se puede emplear tanto en estanques excavados (pero recubiertos con una membrana) como en tanques de cemento o estilo australiano.

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Invernadero con producción de camarón con la tecnología Biofloc, EMA/FURG, Brasil. Fuente: página web de la EMA/FURG

Dentro de sus principales ventajas, existe la posibilidad de mejorar el control ambiental sobre la producción y prevenir la introducción de enfermedades. Debido a la problemática del sector acuícola respecto al mal uso del agua, a la degradación del suelo y sobretodo las contingencias de enfermedades (principalmente en la producción del camarón blanco) esta tecnología se ha tornado cada vez más popular en las empresas acuícolas intensivas.

El BFT, antes era conocido como “ZEAH” (Zero Exchange, Aerobic, Heterotrophic Culture Systems); sistema con cero recambio de agua, ambiente aeróbico (con presencia de oxigeno) y predominancia de organismos heterotróficos (son aquellos que se nutren de otros organismos para obtener la materia orgánica ya sintetizada).  Pero ya se sabe que la productividad natural (autótrofa) es la precursora de la formación de los bioflocos (agregados microbianos), debido a esta y otras características la tecnología pasa a llamarse BFT.

LOS PRECURSORES

Los primeros trabajos con la tecnología biofloc (BFT), iniciaron en finales de los 70´s en Tahití con los investigadores de COP/IFREMER,  en conjunto con Ralston Purina de EE.UU. Los primeros resultados de estas investigaciones fueran en las especies de camarones L. vannamei y F. stilirostrys donde obtuvieron rendimientos de 2.3 Kg/m2 con densidades de 108 camarones/m2 y tasas de 10 % de recambio durante todo el proceso de engorda (Gaxiola y Cuzon 2015). Otro trabajo clave en los estudios del BFT fue el de Azam et al., 1983, en el que se hace un acercamiento al papel y la dinámica que cumplen los microorganismos en un sistema acuático natural.

Los investigadores plantearon el aprovechamiento por el “microcosmos acuático”, también en este documento se comprobó que las bacterias fijan carbono como fuente de energía y que aprovechan el nitrógeno para la síntesis de proteínas; bajo este supuesto el denominado ‘microbial loop’, término acuñado en el artículo en cuestión, incluye el papel desempeñado por las bacterias en relación con el carbono y los ciclos de nutrientes.

Podemos decir que los trabajos del Dr Gerard Cuzon y colaboradores  (uno de los investigadores del equipo de IFREMER) y los trabajos de Azam y colaboradores  plantearan la base fundamental de la tecnología biofloc.

En los 90´s la producción acuícola mundial sufrió un colapso, en diversos países se identificaran enfermedades relacionadas principalmente con bacterias y virus, este último fue el protagonista de una de las mayores crisis del sector camaronícola. Hoy se sabe que el mal manejo (del agua y alimento principalmente) fueron la causa de este colapso. Así que, en diversos países se empezaran a desarrollar técnicas para minimizar la mortalidad de los organismos cultivados.

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Estanques de producción de camarón con la tecnología Biofloc, Waddell Mariculture Center, Bluffton, Carolina der Sur, EUA). Fuente: página web de la Waddell Mariculture Center.

En Israel, el Dr. Avnimelech y colaboradores, publican artículos abordando temas como la producción con mínimo o cero recambios de agua a través de la manipulación de microorganismos utilizando fuentes de carbono (azucares simples) para degradación del nitrógeno en sistemas de producción, siendo la tilapia su principal modelo biológico.

Paralelamente en Estados Unidos, el Dr. Hopkins e colaboradores (Waddell Mariculture Center, Bluffton, Carolina der Sur, EUA), buscaban contrarrestar los problemas con el mejor uso del agua de cultivo (mínimo o cero recambio) y además de utilizar los flóculos bacterianos como fuente de alimento adicional, mejorando los índices zootécnicos y consecuentemente reduciendo gastos en la producción. El modelo biológico principal estudiado por ese equipo de investigadores fue el camarón blanco (Litopenaeus vannamei).

BIOFLOC EN AMÉRICA LATINA

En mediados de los años 2000, en Brasil, el Dr. Wasielesky y su equipo de trabajo (Universidade Federal do Rio Grande,  Estação Marinha de Aquicultura) [alma máter de mis estudios de la maestría, institución en donde tuve el privilegio y la fortuna de aprender el BFT], encabezaron las investigaciones con la tecnología biofloc en America Latina.

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Estanque escarbado (recubierto con membrana) de producción de camarón con la tecnología Biofloc, EMA/FURG, Brasil. Fuente: página web de la EMA/FURG

Wasielesky y su equipo, fueron pioneros en Brasil con el BFT, empezaron a investigar a fondo la tecnología, adaptando la misma a las características locales. El modelo biológico principal estudiado por el equipo de Wasielesky fue y es el camarón blanco.

En México, el equipo coordinado por la Dra. Gabriela Gaxiola, en la UNAM, [alma máter de mis estudios doctorales, donde también fue muy afortunada de trabajar con ese grande equipo – ahora con nutrición acuícola]Campus Sisal Yucatán, trabajan con la línea de investigación del BFT, donde sus trabajos se centran en el uso del BFT en la engorda y reproducción de diferentes especies de camarones.

Principios de la tecnología BFT

El BFT se basa en aprovechar los residuos de los alimentos acumulados en los estanques, que deterioran la calidad del agua, a través de microorganismos presentes (dominancia a comunidades bacterianas quimio / foto autótrofos y heterótrofas), resolviendo así los problemas de saturación de nutrientes a partir de su reciclaje.

Para tanto es necesario y recomendable utilizar una razón carbono nitrógeno ideal, la fuente de carbono es adicionada al estanque y la fuente de nitrógeno proviene del alimento no consumido y de la excreción de la especie de cultivo.

Otros parámetros importantes en el BFT son:

  • El oxígeno disuelto, y movimiento del agua; fundamentales las 24 horas del día.
  • El pH y alcalinidad (énfasis en la producción de camarón).
  • El manejo de los sólidos y el uso de sustratos artificiales; recomendable para aumentar el área de superficie para adhesión de microorganismo (sobretodo bacterias).

Estimados lectores, ese fue el 1er de una serie de 5 artículos sobre la tecnología biofloc.

¿Y usted lector, cree que esa tecnología puede ser la solución para los problemas que el sector acuícola a nivel mundial enfrenta?

Referencias consultadas

Abreu PC, Ballester ELC, Odebrecht C, Wasielesky WJr, Cavalli RO, Granéli W, Anésio AM. Importance of biofilm as food source for shrimp (Farfantepenaeus paulensis) evaluated by stable isotopes (d13C and d15N). J Expl Mar Biol Ecol. 2007; 347: 88-96.

Avnimelech Y. Carbon nitrogen ratio as a control element in aquaculture systems. Aquaculture. 1999; 176: 227-235.

Azam F, Fenchel T, Field JG, Gray JS, Meyer-Reil LA, Thingstad F. The ecological role of water-column microbes in the sea. Mar Ecol Prog Ser. 1983; 10: 257-263.

Gaona, C.A.P., Poersch, L.H., Krummenauer, D., Foes, G.K., Wasielesky, W.J., 2011. The effect of solids removal on water quality, growth and survival of Litopenaeus vannamei in a Biofloc Technology Culture System. International Journal of Recirculating Aquaculture 12, 54-73.

Gaxiola, G. and Cuzon, G. 2015. “Floc” Story. En: Cruz-Suárez, L.E., Ricque-Marie, D., Tapia-Salazar, M., Nieto-López, M.G., Villarreal-Cavazos, D. A., Gamboa-Delgado, J., Rivas Vega, M. y Miranda Baeza, A. (Eds), Nutrición Acuícola: Investigación y Desarrollo, Univers idad Autónoma de Nuevo León, San Nicolás de los Garza, Nuevo León, México, ISBN 978-607-27-0593-7, pp. 23-5040(4): 835-846, 202.

Wasielesky WJr, Atwood H, Stokes A, Browdy CL. Effect of natural production in a zero exchange suspended microbial floc based super-intensive culture system for white shrimp Litopenaeus vannamei. Aquaculture. 2006; 258: 396-403.

Acuacultura

Importancia de los alimentos en la nutrición de la tilapia.

Sin lugar a dudas hoy, la Acuicultura es la forma de producción especializada que se desarrolla de una forma más rápida ; posee un enorme rendimiento en especies cultivadas y en la comercialización de sus productos comparada a otros organismos de producción animal.

El sistema de producción con mayor presencia a nivel mundial es el semi intensivo, por lo tanto es importante el conocimiento acerca del tipo de alimentación empleada en dicho sistema.

El alimento en acuicultura suele representar el mayor gasto dentro de una granja, siendo así, tenemos la responsabilidad de asegurarnos que nuestro programa de alimentación sea seguro, económico y aprovechable.

La base de la alimentación complementaria la tendremos representada por la alimentación natural, que es la que nos ofrece nuestro estanque, algunos ejemplos de alimentos naturales son el fitoplancton (microalgas), zooplancton (animales microscópicos), insectos y cierto tipo de plantas. La abundancia de estos organismos se incrementa con la fertilización del estanque.

En algunas ocasiones, el alimento natural no se encuentra presente en suficiente cantidad para proveer una adecuada nutrición a los peces. Cuando esto sucede, los peces se deben alimentar a intervalos regulares con alimentos concentrados manufacturados. Estos alimentos suplementan al natural encontrado en el estanque, sobre todo en las fases finales de producción, donde los peces presentan mayor biomasa y ciertamente el alimento complementario permitirá un buen crecimiento a los peces si el alimento natural está totalmente ausente.

Para suplementar el alimento natural presente en nuestro estanque, los peces pueden ser alimentados con una mezcla de varios ingredientes (dieta balanceada comercial)

Por lo general, los peces tienen un mejor crecimiento (fase de engorda) cuando son alimentados con dietas que contienen entre 25 a 30% de proteína cruda; entre 10 a 15% de ésta proteína debe provenir de fuentes animales, en aquellos estanques donde el alimento natural es abundante y los peces son sembrados a bajas densidades es preferible utilizar alimentos con un 20 a 25% de proteína, mientras que, si se siembran peces a altas densidades, es preferible utilizar alimentos con un contenido de proteína superior a un 30%.

Cuando se determina la cantidad de alimento, se deben tener en cuenta los puntos que se indican a continuación:

  • Los peces pequeños necesitan más alimentos que los de mayor tamaño (utilizar tablas de alimentación).
  • Utilice menos alimento complementario (dieta balanceada comercial) si hay alimentos naturales en abundancia.
  • Si la tasa de población de peces es baja, se puede utilizar menos alimento complementario y confiar más en los alimentos naturales.
  • Mientras mejor sea la calidad de los alimentos, menos cantidad se necesita.
  • Se requiere más alimento en aguas cálidas que en aguas más frías.

Es importante recalcar que se debe proporcionar únicamente la cantidad de alimento que sus peces puedan comer en menos de 20 minutos (para sistemas semi intensivos).

El agua puede ser contaminada por el alimento que no es consumido, incrementado el costo del engorde de sus peces. Cuando el alimento proporcionado no es consumido por los peces, éste se acumula y luego se descompone, agotando el oxígeno disuelto en el estanque. Si la concentración de oxígeno disuelto en el agua se ve reducida drásticamente los peces pueden morir.

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Figura 1. Ejemplo de estanque en sistema semi intensivo de tilapia.

Por lo tanto, para prevenir que esto ocurra, se deben tomar precauciones para intercambiar o airear el agua del estanque , Figura 1. Si la concentración de oxígeno disuelto en el estanque es muy baja, se debe suspender temporalmente la alimentación para mejorar la calidad del agua.

Es importante enfatizar que el manejo sugerido en este artículo se aplica al sistema de producción semi intensivo para tilapia, para los otros sistemas de producción como son el extensivo e intensivo y para otras especies de peces el manejo alimentar puede cambiar.

Estimados lectores, ahora bien ¿Cuáles serían las ventajas de mantener un programa de alimentación adecuado para la tilapia?

Esperamos su comentario.

Escribió: Andrea G. Cantón, Ricky Peña y Eduardo Barrientos

LOS AUTORES DE ESTE ARTÍCULO SON ESTUDIANTES DE LA LICENCIATURA DE MEDICINA VETERINARIA Y ZOOTECNIA DE LA